大学入試英語攻略法54<on の意味>

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鉄人です。今回はonの意味を考えてみましょう?

秋からの英文法の授業では、高1生は夏の間に終わらなかった「ひたすら英文法」の最終章(22章)を初旬に行い、それからまた第1章に還って、総復習として2回目を開始しました。

「ひたすら英文法」の最終章は「前置詞とイディオム」です。前置詞(in「中に」、to「~へ」、from「~から」等)と聞くと、「暗記ものですね」という塾生の多い中>、「意味は確かに暗記する必要があるけど、前置詞は感覚的に理解する必要がある」span>と私は強調しました。

on という前置詞はほとんどの塾生が「~の上」という意味で覚えていますが、実は必ずしもそうではないのです。

例えば、「ハエが天井に止まっている」を英訳すると、A fly is on the ceiling. のように、位置関係を on という前置詞を使って表現します。

しかし、onイコール「~の上」と覚えている人は「ハエが天井に止まっている場合、ハエは天井の下にいるのではないか?なぜ、onを使うんだろう?」と不思議に思わないでしょうか?

on の本当の意味は「~に接触している」という意味なのです。

地球にある物体には重力が働きますので、どんな物体でも何かの上に存在することになります。しかし、「ある物体XがYの上にある」は「XがYに接触している」とも言い換えられるわけです。

ですから、二つの物体の位置関係が、「XはYの上にある」場合、X is on Y.と表現されるのです。もちろん、ハエが天井に止まっている場合でも両者は接触していますから、位置関係を表すには、on という前置詞が使われます。

いかがでしたか?身近な英語の素朴な疑問にお答えします。

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